Epstein-Barr-virusets hemmelige liv

Epstein-Barr-virus er den vanligste virusinfeksjonen hos mennesker. Det kan ligge i dvale i årevis og forårsake lammende langvarig utmattelse. Men de fleste vet aldri at de har blitt smittet.

Når tretthet strekker seg utover den typiske utmattelsen som hverdagen utgjør, kan det være et råd for både pasienter og leger. Etter at en rekke sannsynlige utfordrere som hjertesykdom, anemi, skjoldbruskkjertel, depresjon eller søvnforstyrrelse er utelukket, blir det mørkt å komme til utmattelseskilden.

Blant de mange mistenkte neste nivåene er Epstein-Barr-viruset (EBV). EBV tilhører familien av herpesvirus inkludert de som forårsaker forkjølelsessår, kjønnsherpes, vannkopper og helvetesild. Infeksjon med EBV er praktisk talt uunngåelig; I USA vil 95% av alle voksne bli smittet etter 40 år, og 50% av alle barn etter 5 år. Mange vet ikke at de har blitt smittet fordi de aldri føler seg syke. Når du først er smittet, har du viruset for godt. Det er økende bekymring for ettervirkningen av en EBV-infeksjon; en rekke kroniske sykdommer, inkludert noen typer kreftformer, har vært knyttet til denne infeksjonen.





Epstein-Barr-viruset M.O.

I motsetning til bakterier, som multipliserer komfortabelt på egenhånd gitt riktig miljø, må virus sette seg inn i vertscellene for å holde ut. Når et virus har tatt en menneskelig celle som gissel, fortsetter den å erobre celle etter celle.

For det meste kan et sunt immunsystem spore disse virale interloperne slik at de ikke gjør for mye skade. Viruset blir oppdaget, et tilpasset antistoff lages og et all-out-angrep monteres av drapsceller. Men som andre herpesvirus, er EBV ganske smart og kan unndra seg et antistoffstrekk. Det kan forbli i suspendert animasjon resten av en persons liv. liggende i dvale i flere måneder eller år. Det er ingen gode behandlinger, ingen botemidler og ingen vaksiner for å forhindre spekter av sykdommer (testing av en EBV-vaksine er for tiden i gang).

EBV-infeksjonsspektrumet

EBV har en særlig affinitet for cellene som strekker munnen og halsen. Når viruset setter seg inn i en spesialisert immunlymfocytt (B-celle), kaprer det DNA for å ta kontroll over cellen for alltid. Når celler i munn og svelg naturlig faller av, blir EBV kastet i spytt. Alle som kommer i kontakt med virusbelastet slimhinne blir smittet.

Barn er utsatt så snart moderens beskyttende immunitet avtar. Når veldig små barn blir utsatt for, kan de oppleve milde symptomer eller ingen i det hele tatt. Symptomene er ikke unike og etterligner mange barndomsinfeksjoner som også forårsaker ondt i halsen, feber og hovne kjertler.

Infeksjoner som oppstår senere kan gi et bredt spekter av symptomer, hvis noen i det hele tatt. Det kan ta mellom 30-50 dager før symptomene dukker opp.


Smittsom mononukleose

Når tenåringer blir utsatt, vil omtrent halvparten få mononukleose (mono) eller 'kyssesykdom'. Noen uker etter kontakt med EBV vokser monocyctes, en bestemt type hvite blodlegemer, ukontrollert og fylles opp i lymfevev. Tenåringer kan legges opp i flere uker, noen ganger måneder, før trettheten løfter seg og de begynner å føles normale igjen.

Symptomer på mononukleose inkluderer

  • Feber
  • Ekstrem utmattelse
  • Hovne kjertler
  • Sår hals
  • Smertefull svelging
  • Forstørrede lymfeknuter i nakken og under armene
  • Forstørret milt
  • Forstørret lever
  • Anemi
  • Røde flekker på munntaket
  • Øyehevelse
  • Utslett

Kronisk aktiv EBV-infeksjon

Svært sjelden vedvarer en aktiv EBV-sykdom utover 6 måneder. Trettheten er ubøyelig og ofte forvekslet med kronisk utmattelsessyndrom, som hittil ikke har noen solid tilknytning til EBV. Leger kan identifisere en aktiv EBV-infeksjon fordi nivåene av EBV-antistoff som sirkulerer i blodet, forblir veldig høye. De kan også oppdage selve viruset når organvev blir prøvetatt og testet for EBV-DNA. Kronisk infeksjon kan påvirke lungene, leveren, benmargen og øynene.

Kreft

EBVs forhold til kreft begynte faktisk da viruset først ble oppdaget. Tidlig på 60-tallet, Dr. Epstein og Barr undersøkte vev fra en pasient med Burkitt's lymfom da de oppdaget viruset. Siden da kan EBV-stempelet bli funnet i andre kreftformer, inkludert kreft i nasopharynx (hulrom bak munnen), Hodgkins sykdom, ikke-Hodgkins lymfom og oral hårete leukoplaki hos pasienter med ervervet immunsvikt syndrom (AIDS). Siden ikke alle som er smittet med EBV får kreft, må andre miljømessige eller genetiske faktorer øke følsomheten for kreft.

Multippel sklerose

Et av de mest overbevisende funnene sent er EBVs rolle i autoimmun sykdom multippel sklerose (MS). Mennesker med MS har en feil immunrespons som får immunceller til å feilaktig angripe den beskyttende isolasjonen (myelin) som omgir nervefibre. Når myelinskjeden strippes forstyrrer den overføringen av nervemeldinger i hele kroppen og hjernen, og forårsaker et bredt spekter av nevrologiske problemer, avhengig av hvor skaden oppstår.

Det er noen få ting som knytter MS til EBV-infeksjoner.

  • Nesten alle med MS tester positive for EBV
  • Folk som ikke har viruset, får ikke sykdommen
  • Høye nivåer av EBV-antistoffer går foran MS-symptomer og oppblussing
  • Infeksiøs mononukleose dobler risikoen for MS

EBV-infeksjon er sannsynligvis ikke den eneste årsaken til denne komplekse sykdommen, og det er sannsynlig at utenforstående faktorer utløser MS. En ny puslespillbit har nylig dukket opp. Vitamin d , rikelig med fet fisk, berikede matvarer og produsert av kroppen når huden utsettes for solen, kan være viktig for de sunne immunbekjempende cellene. Lavt D-vitamin kan føre til at immunveiene går i haywire og forårsaker misviste immunceller som ser myelinskjeden som fremmed. Hele bildet er ikke i fokus ennå, men å øke mengden vitamin D gjennom kosthold eller kosttilskudd kan beskytte mot MS.


hvordan spise 6 ganger om dagen

Tester for EBV

Den eneste måten å vite sikkert om en aktiv EBV-infeksjon er årsaken til utmattelse, er å bli testet. Hvis du har blitt utsatt for viruset, vil immunforsvaret ditt lage antistoffer som testen måler; tester måler konsentrasjonen av 6 typer EBV-antistoffer, og nivået kan indikere om infeksjonen er aktuell eller en tidligere infeksjon. Et stigende eller høyt antistoffnivå etter minst 4 ukers sykdom antyder en aktiv infeksjon. En positiv reaksjon på Monospot-testen indikerer aktiv mononukleose.

Det er også molekylære tester som måler EBV-DNA, som kan bidra til å diagnostisere EBV-relaterte kreftformer.

Spore årsaken til tretthet

For å komme til kilden til tretthet som varer lenger enn noen få måneder, må du nesten være en trollmann. Leger vil bruke en systematisk tilnærming til å stille en diagnose med fokus på de mest sannsynlige årsakene først. Å skille mellom søvnighet og tretthet er det første trinnet.

Her er noen spørsmål som må besvares for å hjelpe deg og legen din med å begrense årsaken til tretthet.

  • Er søvnen din forstyrret (sover for lite, for mye) eller ikke gjenopprettende?
  • Har du andre fysiske symptomer som smerte, feber, muskelsvakhet eller hevelse?
  • Svinges utmattelsen utover dagen?
  • Hjelper hvile?
  • Får du nok trening?
  • Spiser du regelmessig et næringsrikt kosthold?
  • Er du overvektig?
  • Har du tatt en blodprøve for å kontrollere anemi, diabetes, hepatitt eller skjoldbrusk sykdom?
  • Har du blitt bitt av noen insekter?
  • Har du lite vitamin D?
  • Opplever du en episode av depresjon eller angst?
  • Kan du være gravid?
  • Kan du oppleve en reseptfri eller reseptbelagt medisin bivirkning?
  • Har du hatt aldersbestemte kreft screeningtester?
  • Har du noen form for hjertesykdom?
  • Misbruker du alkohol, reseptbelagte medisiner eller rekreasjonsmedisiner?